草根影響力新視野 喬依絲編譯2012年的一個早晨,7歲的Katelyn Pohlman因胃痛和高燒而醒來,醫生診斷為鏈球菌性咽炎並給予了治療。但到了第二天,Katelyn不再躺在沙發上,而是不斷地走來走去並聲稱到處都有蜘蛛。Katelyn一直哭,情緒十分焦慮及起伏,不願意吃飯,總是跳個不停,Katelyn的媽媽回憶說「她跳了好幾個小時」。Katelyn後來被診斷出患有一種合併鏈球菌感染的兒童自體免疫神經精神異常,稱為PANDAS(熊貓症候群)。若是因水痘、萊姆病或非典型肺炎所感染而引發的,則又可稱為PANS。由於缺乏研究,沒有人確切知道有多少兒童患有PANS疾病,但估計每年大約每200名兒童就有1名因這種疾病而受影響。為什麼鏈球菌在大部分兒童身上只會引起喉嚨痛,但在某些兒童身上卻會帶出一種全面的精神疾病? 研究認為患有PANDAS和PAN​​S的兒童,他們大腦中負責處理信息及決定該如何應對此信息的基底神經節,因受到鏈球菌的入侵而引起發炎。但專家懷疑這種反應僅發生在一些鏈球菌菌株上,及某些會對這些菌株過度反應的兒童中。精神科醫生Kiki Chang表示 :「這真的就好像是孩子的大腦著了火似的。」不幸的是,PANDAS和PAN​​S不易被診斷出來,除非伴隨疾病而出現了兩項或多項怪異的行為,例如,拒絕吃東西、一再要求保證、不斷洗手、焦慮、尿頻、睡眠障礙或感官敏感等。國立精神衛生研究所行為兒科學部主任Susan Swedo博士於1998年撰寫了關於PANDAS的第一篇論文,她表示 :「如果父母無法確定孩子的行為是在何時改變的,那麼就可能不是PANS。」7歲的Chandler Wendland有一天突然開始不斷地眨眼並且重覆做著同樣的事情,但由於缺乏經驗,Chandler看了一個月的心理醫生,所幸因為他的母親在一本書中偶然發現了PANDAS的資訊,轉而與兒科醫生討論才終於被診斷出患有PANS。但Katelyn Pohlman的確診速度快多了,主要是因為Katelyn的哥哥在十年前已經感染了這種病症,所以媽媽很快就警覺地認出了PANS的症狀。PANDAS和PAN​​S的治療方式主要是「抗生素」,但可惜不是每個人都可以完全康復,有些兒童會在數月或數年之後再次因著感染而復發。因此,預防復發的最好方式就是保持健康,避免增加壓力也非常重要,因為壓力本身會導致炎症。Reference : PANS: When a Common Infection Causes a Psychiatric Disorder in Your Child 更多草根影響力文章


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